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Monday, June 01, 2015

Munchausen (1781) - part 9


The best greyhound I ever had lived to be very old. She was quite small but she was a wonderful runner, and because I used her so much, she gradually wore her legs away so that they ended up a good deal shorter. After that I used her as a dachshund for badger-hunting, and kept her for a long time further.
The same greyhound bitch once took off by herself and chased a hare that looked very big. My poor animal whimpered because she was carrying pups, but she didn’t drop her pace at all. I followed slowly on horseback. Suddenly I heard a pack of dogs yapping, but so faintly and weakly that I didn’t know what to make of it. When I caught up I discovered that the hare had been pregnant too, and the chase had triggered off the birthing process for her, and for my dog also. Instinct had taught both hunter and hunted, exactly equal numbers of leverets and puppies were born, and when I got there I found I had six hares and six dogs.


Nie hatt ich einen besern Windhund, als einen, der sehr alt bey mir ward, und eben nicht groß war. Er lief ganz bewundernswürdig, und zuletzt, weil ich ihn so sehr viel brauchte, lief er sich ordentlich die Beine weg, daß sie um ein gut Theil kürzer wurden. Seit der Zeit gebraucht’ ich ihn, wie Teckel (Dachshund), und hatt’ ihn so noch eine ganze Zeit.

Derselbe als er noch Windhund war, – es war eine Hündinn – lief einst ganz allein hinter einen Hasen, der mir sehr groß vorkam. Mein armes Thier jammerte mich, weil es schwanger war; doch ließ sie nichts im Laufen nach. Ich folgte zu Pferde nur langsam. Plötzlich hör’ ich ein Geklaff, wie von mehrern Hunden, aber so fein und schwach, daß ich nicht weiß, was ich draus machen soll. [98] Beym Näherreiten entdeck ich, daß der Hase auch ein schwangeres Weibchen gewesen ist, und im Laufen gesetzet hat; dasselbe ist meiner Hündin begegnet; es waren gerade gleich viel junge Hasen und junge Hunde geworfen. Der Instinkt lehrte jene laufen, und diese verfolgen; und wie ich herankam, hatt ich sechs Hasen von sechs Hunden gehalten.


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